本周末进行了2017年托福首考,不少托友从考场下来就一个劲的叫“难”,其实只是一套新题,难度稍有变化而已,后两篇阅读略有难度,至于听力,一直都是国内考生的痛。一起来回顾下:

一、阅读

1、Electric Lighting and the American Homes(电灯照明和美国家庭)

第一段,讲到19世纪末,20世纪初美国工业和交通用电在白天达到顶峰。电力供应在夜里有剩余,电力企业在寻求会在夜里消费电力的新领域。虽然线路铺的普及,电网建设成本下降。家庭用电开始兴起。但局限于小范围的富余家庭。

第二段,电力改变了美国的家庭(统领全文主旨句)。介绍家庭用电普及之前,美国的家庭主要靠燃烧汽灯照明。例举了汽灯的诸多弊端,如,光线昏暗,燃烧放出烟,放出有毒气体。然后讲到了美国家庭的房屋特点,为适应汽灯照明,一般空间较大,房间较多。然后电力输送成本下降后,逐渐开始有家庭用电来照明,电力照明带来诸多好处,如光线改善,没有有毒气体等等。

第三段,建造师们观察到了家庭用电带来的变化,开始设计新的房屋格局,以便适应电力照明。虽然成本有下降,但是电力照明的成本相对汽灯还是偏高。因此建筑师们开始设计出缩小了的房屋空间,比如设计出了类似于我们今天的客厅,餐厅,厨房,跟以前比,也缩小了尺寸。合并了一些以前房屋的生活空间。

第四段,讲到家庭用电成本的降低,电力企业发现了家庭用电是个新的市场,加大了投入,随着电网的普及,用电成本下降,使得家庭用电越来越普及。

第五段,例举了美国的bungalow这种房屋,即单层小平房。从1900年到1920,这种单层小平房数列骤增到700多万。因为空间较以前的多层大房子小,用电量相对较少。节约了用电量,被大多美国数家庭接受。

第六段,家庭用电还改变了美国人的生活,尤其是在阅读方面。因为照明条件的改善,越来越堵的美国人喜欢花更多的时间来阅读,成年人也可以花更多的时间陪孩子们阅读,增进了家庭沟通。美国家庭阅读量的增加,从图书馆借出的书籍数量得到了证实。


考题1

The only isolated and private spaces in these designs were bedrooms and bathrooms, the latter newly developed as piped water and sanitary-waste disposal sewers made practical and appealing the consolidation in one room of sinks, toilets, and bathtubs previously placed in different locations inside and outside the house. (在考试界面多达6行)

解析:这是句子简化题所在考句。难点在于词汇量大,多重后置修饰,倒装(宾语的补足语提前)。首先扫清词汇问题:piped water管道送水,自来水;sanitary-waste disposal sewers卫生的废物处理下水道;consolidation合并。整句话最大的难点出现在“…made practical and appealing the consolidation in one room…”,正常语序为“made the consolidation practical and appealing”,即“使得这种合并既实用又美观”。

整句话顺读意思为:在这些(建筑)设计中唯一的封闭私人空间是卧室和洗浴室,后者洗浴室被新近发展起来,(它的发展是)伴随着自来水和卫生的废物处理管道的出现使得先前被搁置在室内室外不同地方的水槽、马桶和浴盆(终于)可以合置于一个房间,这样既实用又美观。


考题2

(1)Between 1900 and 1920 nearly 7.5 million new urban dwellings were added to a turn-of-the-century total of 10 million. (2)In the 1920s another 5.7 million were occupied. (3)Thus by 1930 a majority of urban homes had been built within the past thirty years.

解析:难点在于对地道表达和句间关系的理解。第(1)句,从1900到1920,有7.5百万新住房被增入世纪之初(即1900年)的10百万总量住房中。第(2)句,从1920-1929,另外的5.7百万新住房被居住。第(3)句,因此,截止到1929,大多数的城市住房是在过去的30年(1900-1930)建的。为什么呢?因为7.5+5.7=13.2>10,已经超过1900前所有原住房数量了。即(7.5+5.7)/(7.5+5.7+10)>50%。


2、Extinction of the Mammoths(猛犸象的灭绝)

第一段,介绍Mammoths(猛犸象)生活的时间,和灭绝的时间。猛犸象生活照距今180万年到1.1万年期间的更新世(Pleistocene)。在距今1.1万年的时候,基本灭绝。灭绝原因是气候变化。

第二段,气候灭绝理论认为距今1.3万年-1万年的时候,气温上升了6℃,夏天变的更长更热,冬天变得更长更冷。温和气候时间持续较短。这就影响了食草动物们的食物,也即是植被的生长。

第三段,该理论模型认为,如果猛犸象常常食用三种类型的食物A, B, C,气候变化后,会使得这几种植物生长地理位置发生变化,不再生长在同一处区域。猛犸象即使随着水草迁徙。

第四段,因为猛犸象赖以生存的植被生长区的变化,导致猛犸象不再像以前一样能获得足够的营养,导致猛犸象题型变小,数量减少。

第五段,同时,因为植被导致了猛犸象的迁徙,使得猛犸象的种群数量被隔离成很小的种群,不同种群之间无法繁殖。小种群内部的繁殖导致基因质量越来越差,最终灭绝。

第六段,举例证明,生活在欧亚大陆的猛犸象就符合上面给出的气候灭绝理论模型。

第七段,对猛犸象食用的植物减少,营养降低导致猛犸象灭绝的理论的提出质疑。因为,虽然气候变化,但北美地区的哥伦比亚猛犸象能够很容易迁徙到附近160公里的水草丰美的地方,但是哥伦比亚猛犸象还是灭绝了。

第八段,对气候变化导致灭绝提出质疑,提到猛犸象生活的更新世Pleistocene,至少有个22词较大的气候周期变化,之前的气候变化都没有导致猛犸象灭绝,这一次灭绝了,理论站不住脚。


3、Beginning of the Planet Formation(行星形成的开始)

第一段,讲到太阳系的水星,金星,地球和火星都是类地行星,即它们的内部主要都是有岩石土壤之类的物质组成。该段引出探讨这几种行星形成之初的情形。最初的时候,主要是一些气围绕着一个圆盘(disc)旋转,同时也绕着太用公转。这些disc主要是些颗粒物,但数量很少,不到2%。

第二段,由于这些气体都是朝向同一个方向旋转的,里面的颗粒物没有相互碰撞,摩擦以致被消耗殆尽。相反,他们慢慢聚集,数量越来越堵。逐渐变大。同时由于太阳辐射,导致气体散去,逐渐就留下了岩石组成的星球。

第三段,用论据证明第二段中的观点。提到了从陨石球粒发现的这些行星岩石都是在极高的温度(1000-1300摄氏度)下融化后再冷凝形成的。经过同位素isotope测定,更加证实了这一观点。同时行星形成之初,距离太阳较近,温度较高,使得聚集在这些行星周围大量的大气散去。

第四段,对该观点提出质疑,因为太阳辐射要使得行星上的大气散去,需要距离太阳在10光年的距离。而这个距离是不可能的。


词汇题(全部新题)

1.properties = characteristics

2.substantially = significantly

3.allegedly = supposedly

4.apparent = obvious

1.occasionally = sometimes

2.drastically = extremely

3.segregated = separated

1.leftover = remaining

2.ensured = guaranteed

3.matches = agrees with(错误率较高)

4.rival = competing



二、听力

本次托福考试听力部分都是新题,但难度适中,只要注意力集中,听力获得高分不是问题。

C1:

学生去找教授,寒暄了一会儿。教授说,你之前的paper我搞丢了,你再发我下。学生说,好的。然后就开始问教授,她接下去要去做实践教学,她想用一种叫做consensus的教学方法。具体就是,让一个学生扮演老师,读一段其他学生写的文章。学生们可以提出质疑,如果意见不和,就相互摆事实讲道理。直到解决这个问题。文章剩下的内容就让全班分小组按这种模式讨论。教授说,你掌握了这种方法的精髓,但是在实施之前要和那个班的老师讨论好。这也是实践教学的必要环节。

C2:

学生来找管理员,问哪里可以看到教授reserve的要求他们阅读的文章?管理员指明方向?学生问,我可以看多久?管理员说,两小时。闭馆之后你可以再来,把文章带回家?但是明早10点之前还回来。学生说,我明早的课10点30结束,晚点还会怎样?管理员说,每小时罚款30美分。学生说,那还行。并问,自己没带电脑怎么办?管理员说,你可以借图书馆的电脑。不过记得准时还,可借5小时,超过一小时罚款10美刀。之前就有个学生,闭馆5分钟才赶过来,但是闭馆了还不成。电脑不像图书,没有自动还书箱。结果那个学生只能隔天还,罚了100刀。学生表示,图书馆太不近人情了。

L1:

教授说,同学们,你们注意过吗?球赛的时候,会有好多小摊贩卖东西。这种现在早几个世纪前就有了。当时有一个叫H的民族,他们有很多球场,在这些球场发现了很多陶罐,这些陶罐来自于5个不同地区且功能都不同。这就很奇怪了,因为这个民族的生产是去中心化的,但是他们的产品却能够相互协调补充。而且这种去中心化的市场理论上应该是很不可靠的,因为你不能指望你需要的都能买到。但是H民族的市场却很可靠。而且,他们在集会时候卖陶罐,可以让那些住在人口稀少地区的人也可以趁球赛来买,此外,他们的销售量会增大。有意思的事,一段时间后,H民族的球场骤然减少,随之减少的还有某种陶罐。

L2:

教授说,世界上有好多两栖动物。青蛙之是其中一种。他们的数量在减少。学生A问,为什么?我看到过可能是因为环境原因。教授说,是的,还有一种可能是人类活动。人类活动使得地域都分割开了,干燥区域和潮湿区域分开了。这让青蛙难以生存。因为,蛙卵在水里,而成年青蛙活在陆地。人类的房子和道路就把干湿分割开了。巴西一个地区正在做相关研究,该地区青蛙种类多,而土地分割又很厉害。在那里发现,湿地的幼年蛙多余干地,说明分割给他们移动带来了困难。学生B问,这就是青蛙减少的根本原因吗?教授说,现在还不能确定,需要更多的研究。

L3:

教授说,为了制造机器人,专家们专门研究了动物和人类的行走方式。但是这些机器人能够行走的路面是有限的,只能在坚硬的地面行走。沙地水面就不行。后来,专家们观察到一种可以在水面行走的蜥蜴,就拿来观察他们的行动。专家在水面上放上用于记录蜥蜴行动的玻璃珠,其实就是微型摄像机。发现这种蜥蜴的水上行走过程,首先,足底放射气囊。然后,登水。最后,恢复原状。专家们现在造出了可以水上行走的机器人,尽管外形和蜥蜴差很多,但是行走原理是一样的。

L4:

教授说,你们知道很多我们现在始认为是经典的音乐一开始可能被认为是个failure吗?比如一些歌剧,要搞懂这个问题,首先得搞清楚过去歌剧迷们是如何看待歌剧的,学生A,你说下。学生A说,歌剧迷就像现在的球迷,有自己最爱的编曲者和表演者?教授继续说,是的。拿普契尼的蝴蝶夫人来说。刚开始大家不喜欢,因为,首先,普直到初演前还在修改谱子,导致大家排练不熟悉,且初演前的排练是保密的,乐评人就很不乐意,觉得被拒绝了。其次,由于乐评人做了负面宣传,人们去听之前就抱有成见。第三,蝴蝶只有2幕,传统歌剧有3幕,大家不接受。后来,歌剧改成了3幕,大家排练多了,初演之后不用保密,大家就开始接受了。


解读:

这篇文章讲的是我们不太熟悉的Opera,有的同学可能对这种不熟悉的艺术话题犯怵,其实,我们可以从历史观、艺术理念和考法这三个角度对它进行剖析。

历史观:最新放出的TPO题和2016年的考试都体现出这样一个规律:“一切历史都是当代史”,不同时期、立场的人对同一段历史可能会有不同的态度,比如TPO41L2讲的就是美国人如何张冠李戴地把哥伦布塑造成国家hero的。上面这句话倒过来理解,也就是说你在讨论历史的时候,千万不能只站在当下的角度臆测,一定要还原历史情境,设身处地地去理解古人,这就是这篇音乐类lecture体现出的深层价值观。

艺术理念:艺术家创作作品是一回事,这个作品audience能不能欣赏又是另一回事,大家都很熟悉卖不出画自割耳朵的梵高的故事。尤其是需要audience到现场去观看的艺术形式,比如电影,观众的口碑往往可以决定一部电影的票房。早期的TPO往往着重描述画家、音乐家自我奋斗的历程,但现在慢慢会渗透一些艺术欣赏的内容,比如TPO47L1,两队理念不同的观众甚至涌上街头掐架,这种看起来很不“和谐”的场景,实际上正是艺术理念的火花激烈碰撞的重要时刻。这次考的这篇文章也是一样,不同的是TPO47L1最后以fist-fight收场,这篇则是作曲家自我完善后的happy ending。

考法:这篇文章,讲的内容其实不难理解,难的是学科词汇,比如premiere首次表演,debut首次亮相,rehearsal排练,act幕,scene场,critics批评家,performer表演者,score乐谱,还有意大利语人名普契尼Puccini、意大利语歌剧名Madama Butterfly以及因为蝴蝶夫人是日本人导致可能穿插的日语内容。听的时候还是要把握行文逻辑,比如三个理由要能听出来它们的并列关系。

提醒:听力部分的听力和口语写作的听力不一样,因为听力部分的听力只需要在做题时看到题干和选项能够唤醒就可以,并不需要复述,所以笔记一定要适量,不可以干扰听力理解。


三、口语

T1

Which of the followings will you choose afterclass: 

1、a concert given by professional musicians; 

2、a lecture from a well-known professor; 

3、a play.

2017首考的口语题以一道中规中矩的“三选一”拉开帷幕。我们提供如下思路以供遇到类似问题的同学们参考。


T2

Friends may disagree with each other, and stillremain friendship. Do you agree with or disagree with this idea, why?

朋友之间当然会遭遇龃龉,重点在如何处理,而且朋友之间也不可能世间所有的事情都保持态度高度一致,发生分歧在所难免,在沟通交流的过程中增进彼此的了解才是友谊的真谛。本题题目简单,答案很容易举出众多事例来说明你和朋友间因为一些事情有不同看法却没有“一言不合就老死不相往来”,而是仍然保持着坚固的友谊。


T3


很显然,这和我们常见的6点T3不太一样,听力材料中竟然出现了3个理由,也就是说“逗哏”角色也附庸追加了一个理由,这未尝不是ETS在题型上的一些新尝试,作为万年不变的T3也可能在2017年出现一些变革。不过当然,原有的6点仍是重点,是不可获取,缺了就扣分的东西,而附加的内容可以简略带过。


T4


T4的“三段式结构”考生们一定要把握好,单单说出“定义”并不足够,因为听力部分的内容不会再纠结于定义,而是就补充说明的部分展开。这道题就是非常常规的一道教科书式的T4。


T5


考生在回答T5的问题时为了冲高分,可以考虑增加一点感情色彩,对说话人遭遇的同情如果展现在你的字句中,也是语言能力高超的直接表现。关于自己选择原因这部分来讲“睦邻友好”是和“学习至上”一样颠扑不破的真理,可供参考。


T6


商业,双例,清晰的起始点。T6重中之重就是精准把握开篇第一句话,T6切忌切忌切忌一上来就“the first example is that…”,这样的答案让人听着非常摸不着头脑,就像TPO6的T6里面介绍的activeattention那样,考官需要集中大量精力来听你的内容,而一个好的开头可以为后续内容做铺垫,往后的要点和例子均娓娓道来。T6注意时间平衡。


四、写作

综合写作部分



独立写作部分

Youare helping to select a leader for a student organization or a group. Do youthink a person's honest is the most important characteristic for being aleader?

2017年第一场写作考试就遇到了熟悉的不能再熟悉的成功类话题。而且还是一道判断题。对于这样的题目我们还是要按照之前的方法来进行brainstorm分析。而对于这个话题 我们可以从一方面去强调honest的优点,比如只honest的特点才能做到公平公正,只有honest才能正确认识自己和周围人的优点等等。选取这个观点的劣势在于似乎写来写去都是honest如何好,容易造成观点不明确。对于主题句把握不是很好的同学可能会造成两个理由段写串了的情况。

如果不同意也可以强调其他方面。比如认为知识和才能或者是眼界和胆识才是最重要的特点。一定要做到有理有据。那么在接下来的考试中,我们一定要按照上次2016年的考试大趋势进行学习备考。注意教育类文章以及跨界话题的一个整体研究。


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